Les téléphones pliants sont enfin là. Alors, à quoi ça sert ?

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LG et Samsung sont prêts à lancer des téléviseurs pliants et des smartphones, et tout le monde, d’Apple à Xiaomi, a des brevets et des prototypes en développement

Voici ce que vous devez savoir
La technologie d’affichage flexible est sur le point de devenir une très grande affaire dans l’industrie technologique, en termes de marketing et de recherche, à tout le moins.

Samsung est en tête du peloton en matière de relations publiques, mais le fabricant d’écran flexible Royole a été la première entreprise à mettre un smartphone pliable entre les mains de la presse technique, Xiaomi vient de taquiner son nouveau prototype et LG’s tous prêts à lancer une TV haut de gamme qui roule dans une boîte intégrée dans sa base, qui sert également de barre sonore Dolby Atmos.

Est-ce que quelqu’un en veut vraiment ?

Les fabricants pensent évidemment que la flexibilité est une idée fantastique, mais la question urgente est de savoir dans quelle mesure le matériel est réellement attrayant dans le monde réel.

Matthew Cockerill, directeur créatif et directeur du studio londonien de Swift Creatives, affirme qu’au-delà de l’avantage évident de mettre de plus gros smartphones dans nos poches, “avec une technologie naissante, il y a toujours plus de questions que de réponses. Cette technologie est un déclencheur d’innovation pour les marques et les designers qui doivent déterminer la valeur de ces produits pour les utilisateurs.”

Le vrai défi, dit-il, est de rendre viable la technologie du pliage une fois qu’elle n’est plus une nouveauté : “Dans un marché des smartphones en plateau, elle offre certainement l’opportunité de redynamiser la catégorie”.
Ron Mertens estime que la demande du public est une grande question et que l’attrait de l’utilisateur dépendra probablement fortement du prix et de l’appareil en question, bien que le concept de base ait des jambes : “Si votre téléphone pouvait facilement s’ouvrir dans une tablette, tout en conservant son facteur forme, prix et performances – je pense que tout le monde voudra cela, non ? Mais cela pourrait prendre quelques années pour y arriver.”

Sur le plan télévisuel, Luke Miles, co-fondateur et directeur créatif de New Territory, affirme qu'” en ce qui concerne nos espaces de vie, il y a une opportunité de créer une toute nouvelle catégorie d’objets plus empathiques à ces environnements. Les téléviseurs ont toujours été considérés comme des boîtes noires traditionnelles qui pendent au mur ou s’assoient sur un support, mais les paravents nous permettraient de les développer pour qu’ils se fondent plus élégamment dans un intérieur. ”

Même si la première génération de téléviseurs, comme le téléviseur OLED 65 pouces Signature OLED R de LG, s’intègre parfaitement dans leur base, c’est un look qui plaira aux amateurs de décors minimalistes ou discrets, tout en réduisant le risque de tomber accidentellement sur un écran large et fragile quand il n’est pas utilisé.

A quoi d’autre pourrait servir la technologie du paravent ?

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Bien que les téléviseurs et les téléphones soient les articles vedettes glamour quand il s’agit d’écrans flexibles, il y a beaucoup d’autres applications pour cette technologie.

Luke Miles dit que les paravents nous permettent de créer des vêtements plus ergonomiques et plus réactifs : “la sangle et la technologie n’auraient plus besoin d’être séparées comme elles le sont aujourd’hui. Ils pourraient essentiellement devenir flexibles, des surfaces vivantes qui se contractent et se dilatent en tandem avec votre corps, vous permettant ainsi de bouger plus librement. Cela aurait également des implications positives sur la manière dont les données sont collectées via ces dispositifs.”

Il existe également un énorme potentiel pour les écrans flexibles dans le secteur automobile, ajoute-t-il : “Des écrans et des informations qui peuvent passer sans problème de l’avant du conducteur ou du passager à l’un ou l’autre côté de l’écran. Cela sera particulièrement utile lorsque les véhicules autonomes commenceront à jouer un rôle plus important dans la société. Les passagers commenceront à passer leur temps différemment lorsqu’ils voyagent, de sorte que de nouveaux types d’interaction et d’information devront être fournis.”

Et il ne s’agit pas seulement d’articles volumineux ou complexes. Innolux, filiale de Foxconn, a réalisé un panneau rond de 1,39 pouce 400×400 (287 PPI) depuis 2017 tandis que le Cleer Mirage Smart Display Speaker accompagne votre musique avec des informations et des visuels sur un écran AMOLED enveloppant.

Vont-ils s’user ?

Une question clé au sujet des téléphones pliants est de savoir combien d’usure ils vont prendre avant que les charnières ou les écrans ne s’effondrent – c’est un point essentiel de la recherche sur les écrans pliants. Royole dit que son Flexpai peut être plié 200 000 fois.

Ron Mertens explique que “de nombreuses entreprises ont montré que leurs présentoirs pliables peuvent se plier 100 000 fois et plus. C’est donc assez robuste. Le principal problème sera les coûts de production élevés, principalement parce que les rendements sont faibles car il y a beaucoup d’échecs car il s’agit d’une technologie très nouvelle, mais aussi parce que ces écrans sont plus grands que ceux des smartphones normaux.”

Matthew Cockerill de Swift Creatives souligne également que les tolérances de fabrication et de conception sont une préoccupation majeure : “Une limitation majeure sera le rayon de courbure admissible (le degré d’étanchéité d’un pli) avec ces écrans de première génération qui déterminent la forme générale du téléphone et la décharge mécanique requise pour protéger le pli dans son utilisation quotidienne. Cela influencera la zone de la charnière de notre smartphone jadis rigide.”

Samsung OLED smartphone pliable

Craig Bunyan, technologue créatif principal chez Seymourpowell, dit qu’il y a aussi un argument de durabilité pour la technologie d’affichage flexible : “C’est peut-être moins séduisant que de rouler son ordinateur portable et de le mettre dans sa poche, mais les dernières générations de smartphones grand format ont connu des problèmes de flexion. Dans sa version la plus basique, la technologie d’écran flexible pourrait signifier que nous pouvons nous asseoir sur un smartphone 6 pouces et ne pas le casser.”

Dans le cas d’éventuels dispositifs entièrement flexibles de l’avenir, comme la prochaine évolution de la technologie d’usure, les fabricants devront tenir compte du positionnement, de la construction et des matériaux des autres composants. Cependant, la technologie des batteries au graphène flexible est également en cours de développement.

En fin de compte, dit Bunyan, ce ne sont pas seulement les écrans qui devront fléchir : “Tout dispositif qui doit tirer pleinement parti d’un paravent doit également permettre de plier et de fléchir l’électronique associée derrière cet écran”.

Pour la prochaine génération d’écrans de télévision flexibles, les mécanismes sont plus tolérants, car les écrans enroulables tels que les écrans OLED 65 pouces Signature OLED TV R de LG n’ont pas à supporter l’intense flexion des dispositifs de pliage.

Samsung a également un brevet de télévision enroulable, ce qui indique que ce pourrait être un facteur de forme, nous verrons beaucoup de choses dans les salons et les bureaux des riches dans les années à venir.

Quelles sont les applications à bord ?
Google a annoncé la continuité d’écran et la prise en charge multi-résumé pour Android lors du 7 novembre Android Dev Summit 2018, ce qui signifie que le système d’exploitation mobile a maintenant un support natif pour les paravents pliants dans différentes configurations.

Royole est arrivé en avance avec le lancement de FlexPai quelques jours avant la première grande révélation de Samsung. Cela signifie qu’il n’a pas bénéficié du support secrètement développé par Google pour les paravents sous Android, au lieu d’implémenter sa propre interface utilisateur Water OS en plus d’une version antérieure de l’OS. Cependant, elle dit qu’elle investira 30 millions de dollars pour alimenter la création d’applications pour sa plate-forme.

Samsung a également publié des conseils et un émulateur pour les développeurs travaillant sur des applications pour écrans flexibles.

Jusqu’à présent, il n’y a pas eu beaucoup d’annonces d’applications solides, mais des applications Android natives telles que Google Maps ont été montrées dans des images d’écrans flexibles, et News app Flipboard a déclaré qu’il soutiendra les capacités de pliage du futur Galaxy flexible.

Quand le matériel flexible sera-t-il mis en vente ?

Vous pouvez d’ores et déjà acheter les premiers écrans flexibles, et nous ne parlons pas seulement de moniteurs et de smartphones aux courbes douces. Royole FlexPai Developer Model, au prix de £ 1.209, est disponible à la précommande immédiatement, bien que la société dit que si vous commandez maintenant, il ya un délai de livraison de 60-90 jours “en raison de la réponse écrasante depuis le lancement de FlexPai”.

Pour ce qui est de la satisfaction du marché de masse, cependant, nous devrions nous tourner vers de plus grands noms, selon Ron Mertens d’OLED-Info, qui estime que “seul Samsung Display est en fait prêt à produire des OLED pliables en quantités significatives”.

Après huit ans d’indices, Samsung a été sérieusement taquiner sa technologie d’affichage Infinity Flex téléphone depuis Novembre 2018, lorsque nous avons eu un aperçu à la Conférence des développeurs Samsung.

Depuis, les rumeurs qui ont coulé d’une démo secrète de Galaxy Flex au CES 2019 plus tôt ce mois-ci indiquent que le téléphone est sur le point d’être lancé. Selon une source anonyme du Korea Herald, Samsung prévoit de produire une petite série d’un million d’appareils Galaxy pliants, dont le lancement est prévu au premier semestre 2019.

Leur public cible ? “Des hommes d’une quarantaine d’années qui se souviennent de l’époque glorieuse des téléphones à fonctions pliantes et qui ont assez d’argent pour payer le prix prévu de 1,5 million de won (1 336 $ ou 1 022 £).

Nous pourrions avoir une date de lancement, ou du moins un meilleur aperçu du matériel, au Mobile World Congress fin février ou même à l’événement Samsung Galaxy UNPACKED 2019 à Londres le 20 février.

Dans le domaine des téléviseurs, nous avons pu voir l’écran de télévision OLED R de 4K 65 pouces Signature de LG disponible à l’achat “au printemps prochain”, selon The Verge.

Y aura-t-il un iPhone pliable ?

L’ennemi juré de Samsung, Apple, possède ses propres brevets de smartphones flexibles, ce qui suffit à lui seul à lancer des rumeurs excitées, en plus de sa collaboration de recherche sur les écrans pliants avec LG.

Cependant, la capacité de production limitée d’écrans flexibles et les performances de vente relativement décevantes de ses appareils les plus sophistiqués signifient que nous ne verrons probablement pas d’iPhone pliable dans un avenir immédiat.

Ron Mertens le décompose : “Je ne pense pas que cette société sortira un produit haut de gamme à très faible volume. Samsung pourrait sortir un Galaxy Fold avec un prix de 2 000 $ et espérer vendre quelques dizaines de milliers de pièces (ou des centaines de milliers, peut-être). Cela leur permettra de tester la technologie, de constater l’acceptation du marché et d’acquérir plus d’expérience avec les écrans pliants. Mais je ne vois pas Apple faire ça dans les prochaines années.”

Qui fabrique du matériel flexible et pour quoi faire ?
Samsung : L’Infinity Flex de Samsung trouve son origine dans sa division d’écrans, basée sur la technologie flexible AMOLED présentée pour la première fois en 2011. Son écran pliable de 7,3 pouces avec une résolution de 1.532×2.152 pixels par pouce (360PPI) est ce que nous verrons dans les futurs smartphones pliants. Samsung est le prétendant le plus sérieux quand il s’agit d’avoir la capacité de fabriquer en masse des écrans de téléphone pliants en ce moment.

Royole : Royole, startup de l’affichage, a lancé son FlexPai avec un écran AMOLED 7,8 pouces 1.920×1.440 (308PPI), démontrant efficacement sa technologie de paravent, mais aussi la gamme Flexible+ pour les articles portables.

LG : Les écrans de télévision enroulables de LG sont en bonne voie de devenir une réalité commerciale, et l’entreprise travaillerait également avec Apple, Google et Microsoft pour développer un écran pliable pour smartphone d’ici 2020, selon Ron Mertens de OLED-Info.

BOE : Mertens met également en avant le fabricant d’écrans chinois BOE, qui développe actuellement d’impressionnants écrans pliables haute résolution. Huawei et deux autres fabricants d’appareils sans nom feraient partie de ses partenaires de fabrication d’appareils.

Visionox : Le producteur d’OLED Visionox est également un acteur majeur sur le marché chinois du pliable, s’associant au fabricant de smartphones Nubia pour créer l’Alpha. L’Alpha, un long et mince appareil pliable qui se transforme d’un téléphone maigre en une montre à puce enveloppante, semble avoir raté sa date d’expédition prévue en 2018, mais Mertens dit que nous pourrions le voir encore à la CMM.

Xiaomi : En ce qui concerne les fabricants d’appareils plus connus, Xiaomi n’en est qu’au stade du prototype, comme le démontre une vidéo de Weibo réalisée par Lin Bin, président et cofondateur de la société, qui affirme que la société envisagera la production en série si elle obtient un feedback positif. Nous ne savons toutefois pas d’où Xiaomi tire ses affichages.Lenovo : Motorola, qui appartient à Lenovo, prévoit de ramener son emblématique téléphone à rabat Razr en tant qu’appareil Android pliable haut de gamme. Lenovo a fait la démonstration d’un certain nombre de prototypes de téléphones pliables au fil des ans, mais on ne sait pas exactement qui est son partenaire de fabrication d’écrans flexibles.