HUAWEI est-il le meilleur premier smartphone pliable ?

Huawei Mate X mwc 2019

Nous sommes au début de l’ère des smartphones pliables, comme vous pouvez le constater à la lumière de l’explosion du battage publicitaire entourant ces appareils de science-fiction

En assistant au Mobile World Congress cette semaine, je constate l’enthousiasme des fabricants, des opérateurs de téléphonie mobile et des passionnés de technologie, et je vois une énergie et une demande énormes, presque universelles, pour que cette catégorie devienne une partie importante de notre avenir technologique commun, le smartphone pliable.

Dans le passé, le marché attendait qu’Apple popularise de nouvelles catégories de produits, comme il l’a fait avec l’iPad pour les tablettes, mais maintenant le reste de l’industrie technologique va de l’avant. La patience est faible, l’enthousiasme est grand et, à en juger par le Huawei Mate X dévoilé hier, la conception et le développement du produit sont déjà à un stade avancé.

Avant d’expliquer pourquoi le Mate X m’a enthousiasmé, moi et la majorité des autres participants de la CMM, il vaut la peine de récapituler la brève histoire des pliables jusqu’ici. Tout d’abord, il y a eu Royole, une jeune entreprise qui s’est lancée dans la fabrication d’écrans flexibles, et qui a tout simplement dû se précipiter sur le marché pour dire qu’elle était la première à avoir un gadget pliable de ce genre. Le résultat, le Royole FlexPai à 1 300 $ avec lequel j’ai joué au CES en janvier, était un désordre charmant mais prévisible. Elle a démontré combien il est extrêmement difficile de développer un facteur de forme entièrement nouveau à partir de zéro.

Il y a moins d’une semaine, Samsung a complètement éclipsé son lancement du Galaxy S10 avec le lancement du Galaxy Fold, son appareil pliable à 1 980 $. Le Fold est un bel hybride de tablette de smartphone, avec un certain degré de polissage du design et une date de sortie relativement proche qui suggère qu’il est proche d’un produit fini. Mais je ne tiens pas le pli en haute estime. L’appareil a l’épaisseur de deux smartphones, a assez d’appareils photo et de RAM pour deux smartphones, fournit le même écran immobilier que deux smartphones, et, oui, il coûte le même prix que deux smartphones ainsi. Ron Amadeo d’Ars Technica l’a bien résumé dans une vidéo humoristique qu’il a tweeté dans la foulée de l’annonce de Samsung. Ce n’est pas qu’Amadeo et moi ne voyons pas l’innovation du Fold, c’est que nous attendons quelque chose d’un appareil qui est censé redéfinir l’informatique mobile un peu moins précédent.

Huawei Mate X 2019

Aujourd’hui, je pense que le modèle pliable qui se rapproche le plus de l’objectif de réinitialisation de nos attentes et de l’utilisation de la technologie mobile est le Huawei Mate X de 2.299 € (2.600 $). C’est le design le plus raffiné, le plus fin et le plus lisse, le plus compact et le plus sensible en termes d’espace que tout fabricant ait jamais montré. (De façon amusante, un cadre supérieur d’Oppo a posté des photos d’un modèle pliable d’Oppo qui est à peu près le même que celui de Huawei ; cette idée a donc fait le tour des fabricants de produits chinois).

Le Mate X utilise un panneau OLED flexible de 8 pouces pour donner à l’utilisateur trois écrans. Lorsqu’il est replié, vous avez un écran principal de 6,6 pouces, sans encoche et sans lunette, combiné à un écran arrière allongé de 6,4 pouces. Ce dernier vous permet de prendre des selfies avec le système de caméra principal. Une fois que vous ouvrez l’appareil, vous obtenez un écran de 8 pouces presque carré, presque sans cadre.

Huawei Mate X smartphone pliable

Alors que le Samsung Galaxy Fold vous offre une expérience de smartphone compromise – un écran de 4,6 pouces avec des enjoliveurs tout droit sortis du début des années 2000 et une épaisseur à égaler – le Huawei Mate X est à peu près au niveau des navires amiral modernes. Oui, c’est une tranche plus épaisse que celle d’un smartphone classique, mais elle n’est pas deux fois plus épaisse, comme l’est le Galaxy Fold. Le Mate X ne se contente pas de combiner un smartphone avec une tablette, il combine un smartphone double écran très respectable avec une tablette. C’est sans précédent.

Il n’y a pas de fente dans le Mate X lorsqu’il est plié, comme il doit y en avoir avec le Galaxy Fold, parce que l’écran est à l’extérieur plutôt qu’à l’intérieur du pli et il n’y a donc aucun risque de plissement. Je dois souligner l’évidence ici : enrouler l’écran autour de l’extérieur de l’appareil l’expose à beaucoup plus de risques que de le mettre à l’intérieur comme l’a fait Samsung. Je ne sais pas quel genre de revêtement ou de traitement anti-rayures Huawei aurait pu appliquer au Mate X, ni quel genre de politique de réparation et de remplacement il pourrait offrir. La société n’a même pas dit si le Mate X prendrait en charge les protecteurs d’écran de quelque sorte que ce soit, mais il fournira un boîtier de protection qui protégera la partie arrière et latérale de l’écran lorsque le Mate X est utilisé comme un smartphone. Cela demeure un sujet de préoccupation.

Une tendance connexe qui rend un design comme celui de Huawei plus acceptable de nos jours est le fait que chaque smartphone phare a maintenant du verre à l’avant et à l’arrière. Le Huawei Mate X a un écran en plastique plutôt qu’en verre – le verre ne se plie pas – qui est susceptible d’être encore plus facile à gratter que les écrans des smartphones modernes. Pourtant, il y a quelques années, à l’époque où la majorité des smartphones étaient munis d’une coque en aluminium, cela aurait pu être un facteur de rupture de contrat. Mais nous sommes tous de plus en plus habitués à la vulnérabilité supplémentaire de nos smartphones, et avec cela, notre tolérance pour les appareils plus fragiles augmente.

nouveau smartphone pliable Huawei Mate X 2019

L’aspect le plus ingénieux de tout ce design pour moi est la façon dont Huawei a aminci la plus grande partie de l’appareil et a donné à l’utilisateur une section de préhension plus épaisse pour loger les caméras. En tant que consommateurs, nous insistons sur une qualité d’image de premier ordre, qui exige de la profondeur pour les lentilles et les modules capteurs, mais nous voulons aussi une minceur incroyable en même temps. L’équilibre de Huawei entre les deux avec la Mate X est louable, et avec une épaisseur de 5,4 mm de l’écran principal, l’appareil jouit toujours de ce cachet de science-fiction qui vient de sa minceur en voie de disparition.

Ma question clé pour juger d’une nouvelle technologie mobile est de savoir si le nouvel appareil améliore ce que je pouvais faire avec un smartphone auparavant. Les trackers de fitness portés au poignet sont un “oui” évident à cet égard : Je ne veux pas courir ou nager avec un superordinateur à 1 000 $ dans ma poche. Les Smartwatches, par contre, qui essaient de m’envoyer des notifications et de remplacer mon smartphone pour traiter les messages et les alertes, sont un “non”. Le Galaxy Fold est un “peut-être” pour moi, et le Mate X est plus proche d’un “oui” affirmatif.

LE BATTAGE MÉDIATIQUE SE TRANSFORME TRÈS VITE EN SUBSTANCE

Les comprimés de 7 à 8 pouces se sont révélés populaires auprès des personnes qui les utilisaient, mais leur taille intermédiaire – trop grande pour une poche à vêtements, mais plus petite qu’un comprimé de 10 pouces qui pourrait être porté de la même façon – en a fait une niche. Le design Mate X insuffle une nouvelle vie à ces tablettes de tweener en réduisant de moitié leur taille et en les rendant empochables (au moins pour les hommes). Il le fait mieux que le Galaxy Fold en gardant l’épaisseur sous contrôle, en faisant un meilleur usage de son écran unique et en évitant des découpes de caméra laides.

Il y a encore un long chemin à parcourir avec les pliables. Ce serait bien d’avoir le droit d’en tenir quelques-uns, et de voir s’ils sont aussi légers qu’ils en ont l’air. La principale raison pour laquelle Samsung et Huawei hésitent à nous laisser jouer avec leurs nouveaux appareils n’est pas vraiment à propos du matériel – j’ai vu un représentant Huawei manipuler le Mate X avec la même désinvolture que j’utilise mon téléphone. Cet appareil est physiquement prêt. C’est le logiciel qui tient les chefs de produits Samsung et Huawei éveillés la nuit. Ni l’une ni l’autre entreprise n’est réputée pour sa grande innovation logicielle, et toutes deux espèrent obtenir de l’aide de Google (ce qui a déjà été promis) pour comprendre le multitâche simultané sur leurs nouvelles listes.

smartphone pliable Huawei Mate X

Le Mate X a transformé beaucoup d’opposants aux pliables en croyants, et la différence a été celle du raffinement et de la qualité du design. Il faudra que les prix descendent de la stratosphère avant que la plupart d’entre nous ne commencions à parler d’en acheter un, mais en discutant avec Francisco Jeronimo, analyste d’IDC à la CMM, j’ai appris que les opérateurs mobiles ont hâte d’avoir des articles pliables dans leurs magasins. Leur question primordiale sur le Plateau de la Galaxie a été : “Combien pouvons-nous en avoir et dans combien de temps ?” Le battage médiatique est donc réel tout au long de la chaîne producteurs-consommateurs. Samsung prévoit de sortir son Fold en avril, et Huawei suivra avec le Mate X en Juin, demandant un prix plus élevé, mais aussi apporter l’autocollant hype supplémentaire de 5G.

A ce stade précoce, alors que tant de choses restent encore inconnues et que les pliables sont encore pour la plupart intouchables, tout ce que nous pouvons vraiment dire, c’est sur le design que chaque entreprise nous a montré. Ayant vu le Huawei Mate X de près, je suis confiant dans la logique et l’esthétique de son design. C’est l’avenir que je veux voir plus souvent.